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¡Hermosa albahaca!

Albahaca: guía para sembrar y cultivar

 

Hay una razón por la que la albahaca es tan popular: ¡es deliciosa! Hay muchas especies conocidas de albahaca, pero Ocimum basilicum, también conocida como albahaca dulce o albahaca genovesa, es la que se cultiva más comúnmente. Las albahacas se disfrutan por su sabor rico y picante con un rastro de menta, clavo e incluso regaliz, según la variedad. También se cree que la albahaca tiene muchas propiedades que promueven la salud y está llena de vitaminas esenciales, como la K y la A; minerales y otros nutrientes.

 

El nombre botánico de la albahaca, Ocimum basilicum, proviene de las palabras griegas para "olor" y "real", que pueden aludir a su fragancia y las flores púrpuras (el color de la realeza) de muchas variedades de albahaca. Junto con las maravillosas fragancias y sabores de la albahaca, las flores y el follaje de la albahaca también son bastante hermosos. Algunas variedades, como Purple Petra, se utilizan como plantas ornamentales atractivas en el paisaje de verano y para agregar interés a los arreglos florales cortados. Si eliges dejar que la albahaca florezca, ¡las abejas se acercarán a ella!

La albahaca tiene pocas plagas y repele bastantes. Los escarabajos japoneses pueden encontrarlo sabroso, pero se dice que la albahaca disuade a las moscas, trips, mosquitos y hormigas.

 

INFORMACIÓN HISTÓRICA


La albahaca se ha utilizado durante tanto tiempo que es difícil precisar su área de distribución nativa; la mayoría cree que es África, pero tiene una larga historia de leyendas y usos en todo el mundo. Los antiguos egipcios usaban la albahaca como medicina para las mordeduras de serpientes y las picaduras de escorpión. Plinio el Viejo, un naturalista romano, recomendó el té de albahaca como remedio para los nervios, los dolores de cabeza y los desmayos. La tradición dice que cuando un hombre le da una ramita de albahaca a una mujer, ella se enamora de él y nunca lo abandona. ¡Cocinarle una deliciosa cena de pesto con albahaca probablemente funcionaría aún mejor! Tanto los primeros griegos como los romanos pensaban que la planta solo crecería si el jardinero gritaba y maldecía mientras sembraba las semillas. Pero en la Italia actual, la albahaca es un símbolo del amor.

 

SIEMBRA GENERAL


Cuándo sembrar afuera: 1 a 2 semanas después de la última helada promedio, y cuando la temperatura del suelo es de al menos 60F, idealmente 65-85F. La albahaca es muy sensible a las heladas. Debe tener temperaturas cálidas para germinar. Siembras sucesivas: se recomiendan 3 o 4 siembras sucesivas cada 3 semanas después de la siembra inicial.ng.

Cuándo empezar por dentro: 4 a 6 semanas antes de trasplantar al exterior.

 

SIEMBRA INTERIOR


Use un medio / mezcla de inicio de semillas liviano (estéril y más liviano que la mezcla para macetas) y siembre las semillas a 1/4 "de profundidad. Siembre 2 semillas por maceta, adelgazando hasta obtener la planta más fuerte una vez que aparezcan las hojas (corte las plantas adicionales al nivel del suelo usando tijeras). Es posible que la planta más fuerte no sea la más alta; busque tallos gruesos y fuertes y un color profundo. Al adelgazar temprano, minimiza el impacto negativo del hacinamiento, como estirarse para la luz. Lea más consejos de siembra en interiores.

 

Contenedores


Puede utilizar casi cualquier recipiente con drenaje para sembrar albahaca. Las plántulas de albahaca son bastante resistentes y, si lo desea, puede sembrar muchas semillas en un recipiente poco profundo y separarlas suavemente en macetas más grandes una vez que midan aproximadamente una pulgada de alto y tengan dos juegos de hojas. Si comienza con albahaca en paquetes de células, querrá colocarlas en una maceta de al menos 3 "" antes del trasplante, ya que sus raíces se llenan en las macetas con bastante rapidez, lo que hace que las células se sequen rápidamente y restrinja el crecimiento.

 

Trasplante


La albahaca es muy helada e incluso sensible al frío; espere para trasplantar hasta que las temperaturas nocturnas estén por encima de los 50 ° F. Transplante las plántulas de albahaca a una distancia de 12 "..

 

SIEMBRA AL AIRE LIBRE


La albahaca crece mejor en suelos bien drenados y ricos en materia orgánica. Siembre directamente 2 semillas cada 12 ", reduciendo a una cuando las plántulas tengan 2" de altura. Si está cultivando albahaca en un recipiente, use uno bastante grande para acomodar sus raíces de rápido crecimiento. Por ejemplo, una maceta de un galón puede albergar de 1 a 3 plantas.

 

Deshierbe


Manténgase desyerbado, ya que las malas hierbas compiten con los cultivos por agua y nutrientes.

 

Fertilización

A menos que el suelo esté muy agotado en nutrientes, no fertilice la albahaca; tiende a disminuir el gusto.

 

Agua


Mantenga la tierra uniformemente húmeda.

 

Cuidado especial


Una vez que la albahaca tenga de 3 a 4 juegos de hojas, pellizque la parte superior para estimular la ramificación. Corta o pellizca los botones florales a medida que se forman para mantener el mejor sabor a albahaca. La albahaca también se puede cultivar en el interior en una ventana brillante y soleada o bajo luces de cultivo. ¡Los microgreens de albahaca también son bastante sabrosos!

 

COSECHA
Por lo general, la albahaca se cosecha antes de que la planta florezca. El sabor es mejor cuando se cosecha por la mañana. Las hojas tiernas superiores saben mejor y deben usarse frescas; las hojas más viejas se pueden usar para vinagre y pesto. Corta algunos tallos a la vez, pero nunca coseches más de 1/3 de la planta si quieres que siga produciendo.

 

ALMACENAMIENTO


Fresco : No guarde albahaca en el refrigerador, ya que las bajas temperaturas harán que las hojas se pongan marrones. Los tallos de albahaca cortados se mantendrán en un frasco o jarrón con agua en la encimera de la cocina hasta por una semana.
Seco : En un área fresca y bien ventilada (por debajo de 86F), cuelgue los tallos boca abajo o pellizque las hojas y colóquelas sin apretar en una bolsa de papel marrón durante 3 a 4 días o hasta que se sequen..
Congelado : Triturar lotes de hojas frescas de albahaca con un poco de aceite de oliva. Congele en bandejas para cubitos de hielo. Cuando esté congelado, coloque los cubos en un recipiente apto para congelador.

 

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