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Jardinería a la sombra

image of a shady garden full of palms with a fountain in the background

Aunque algunas personas encuentran desafiante la jardinería a la sombra; los jardines de sombra pueden ser rincones refrescantes, tranquilos y silenciosos en los calurosos días de verano. Los jardines de sombra pueden albergar una asombrosa cantidad de plantas con flores y follaje. En conjunto, la temperatura, la circulación del aire, la humedad, las condiciones del suelo y la exposición a la luz determinan qué plantas crecerán con éxito en un área específica. Progresivamente a medida que los árboles y arbustos maduran, el grado de sombra aumenta, por lo que es importante analizar periódicamente si las plantas están recibiendo la calidad de luz que necesitan para prosperar. Además de los bajos niveles de luz, las plantas que crecen a la sombra deben competir con los árboles de sombra por los nutrientes y el agua; también toleran una mala circulación del aire.

 

La sombra en el jardín generalmente se clasifica de la siguiente manera:

Sombra completa o sombra profunda

Es un área que esencialmente no recibe luz en absoluto, debido a las estructuras, los setos espesos, debajo de las copas de los árboles, las escaleras, las terrazas o los patios cubiertos en el lado norte de la casa. La selección de plantas se vuelve mucho más limitada.

Sombra clara

Es una zona luminosa con sombra; puede estar completamente sombreado solo durante varias horas al día. Podría recibir luz solar filtrada o moteada durante largos períodos, como bajo el dosel de árboles ligeramente ramificados. Hay numerosas opciones de plantas que puede hacer en estos lugares, aunque de ninguna manera tantas como sean posibles con cinco o más horas de luz solar directa y completa.

Sombra parcial o media

Los rayos directos del sol se bloquean en un área durante la mayor parte del día, pero reciben algo de sol directo al principio o al final del día. La exposición orientada hacia el norte también puede clasificarse como sombra media o parcial.

 

Plantas y preparación para jardines sombreados

Al cultivar un huerto a la sombra, tiene una variedad de plantas anuales en flor, plantas perennes, bulbos, salvia y plantas de bosque para elegir. En sombra ligera, incluso podría cultivar algunas hierbas o vegetales de hojas. . Algunos ejemplos de vegetales tolerantes a la sombra incluyen: rúcula, acelgas, bok choy, lechuga, zanahorias, chirivías, remolachas, guisantes, espinacas. Además, hierbas como el tomillo, melisa, perejil, mejorana, orégano, menta, etc.


Aunque las áreas parcialmente o ligeramente sombreadas reciben luz solar directa solo durante una pequeña parte del día, la intensidad de la luz sigue siendo bastante brillante. Hay numerosas opciones de plantas que puede hacer en estos lugares, aunque de ninguna manera tantas como sean posibles con cinco o más horas de luz solar directa y completa.


La luz no es la única preocupación importante cuando se trabaja en el jardín en áreas sombreadas. Con frecuencia, la humedad inadecuada puede ser un problema. El dosel grueso de un árbol grande o el saliente de una casa actuará como un paraguas, desviando la lluvia lejos del suelo directamente debajo de él. Peor aún, los árboles y arbustos competirán con las plantas más pequeñas por cada gota de humedad que llegue al suelo. Es vital que las plantas que crecen a la sombra de grandes árboles y arbustos, o que estén protegidas por su casa o garaje, se rieguen con regularidad incluso en épocas de lluvias aparentemente adecuadas.


La fertilidad del suelo también puede ser una fuente de problemas. Los árboles y arbustos llenan el suelo con raíces alimentadoras que consumen los nutrientes con avidez tan pronto como se aplican. A menudo parece que cuanto más riegas y fertilizas, más raíces tienes que lidiar. Sin embargo, la fertilidad adecuada es una necesidad absoluta para todas sus plantas porque sin ella seguramente serán pequeñas y su crecimiento será débil. En la mayoría de los casos, una aplicación primaveral de un fertilizante balanceado, seguida de una o dos aplicaciones a medida que avanza la temporada, ayudará a sus plantas de sombra a sobrevivir a la competencia de las raíces de árboles y arbustos. Si la competencia de raíces es un problema serio, plantar en contenedores sobre el suelo es una alternativa viable. Los contenedores deben replantarse cada primavera con plantas anuales, ya que no se puede esperar que los bulbos o las plantas perennes sobrevivan al frío del invierno.
Con pocas excepciones, las plantas tolerantes a la sombra se desarrollarán mejor en suelos bien drenados y relativamente fértiles. Tanto los suelos arenosos como los suelos pesados y arcillosos se beneficiarán de la incorporación de materia orgánica como turba, compost o estiércol bien descompuesto.